Trump sangat ingin mengklaim penghargaan atas pergerakan Apple. Tapi itu sedikit lebih rumit.

Presiden Trump mendapat pengumuman berani oleh Apple pada hari Rabu dan mengajukan tuntutan yang lebih berani lagi mengenai hal itu.

Raksasa elektronik tersebut memuji investasi baru-baru ini yang besar di ekonomi A.S., berjanji untuk menyumbang $ 350 miliar untuk itu selama lima tahun ke depan, dengan $ 30 miliar dari jumlah tersebut masuk dalam bentuk belanja modal, termasuk untuk sebuah kampus baru. Dan perusahaan teknologi tersebut mengatakan akan menciptakan 20.000 pekerjaan baru di Amerika Serikat. Presiden menyita berita tersebut sebagai validasi paket pajak Republik:

Masalahnya: Tidak jelas berapa banyak rezim pajak baru yang berkontribusi pada keputusan Apple.

Dalam pernyataan 1.093 kata yang merinci langkah tersebut, perusahaan tersebut mencatat bahwa pihaknya menyerahkan pembayaran satu kali sebesar Treasury $ 38 miliar. Itu memenuhi persyaratan di bawah undang-undang baru bahwa perusahaan membayar pajak tangguhan sebelumnya atas keuntungan luar negeri mereka. Undang-undang menetapkan ketentuan tersebut sebagai semacam kompromi: Perusahaan dipaksa untuk membayar lebih dari sebagian simpanan luar negeri tersebut kepada Paman Sam, namun mereka dikenai potongan harga yang sangat rendah (15,5 persen untuk uang tunai dan 8 persen untuk aset kurang likuid .) Apple mengatakan bahwa pihaknya menghitung $ 38 miliar yang dibayarkannya terhadap total $ 350 miliar yang diiklankan pada hari Rabu.

Undang-undang tersebut memberi perusahaan fleksibilitas untuk menyebarkan hutang mereka di bawah retribusi selama lima tahun. Tapi pembayaran itu wajib – dan tidak, seperti yang disarankan Trump dalam tweetnya, itu sendiri merupakan mosi percaya pada iklim bisnis yang cerah di rumah.

Di luar itu, perusahaan tidak mencatat apa pun dalam pengumumannya ke undang-undang pajak. The Wall Street Journal’s Tripp Mickle melakukan pekerjaan yang hati-hati dalam menguraikan pernyataan perusahaan:

Perusahaan sebelumnya mengatakan akan merencanakan belanja modal sebesar $ 16 miliar di seluruh dunia pada tahun fiskal yang berakhir September ini, naik dari $ 14,9 miliar tahun sebelumnya. Namun, Apple tidak mengeluarkan pengeluarannya di A.S., sehingga sulit untuk mengukur berapa banyak $ 30 miliar selama lima tahun yang diumumkan pada hari Rabu itu baru.

Toni Sacconaghi, analis Sanford C. Bernstein & Co., mengatakan bahwa rencana Apple sesuai dengan tujuan administrasi Trump, namun tidak jelas berapa banyak komitmen yang baru. Dan dia mengatakan perusahaan dapat memenuhi komitmen tersebut dengan arus kas yang ada – tanpa perlu memanfaatkan kepemilikan tunai.

“Ini adalah jumlah yang bagus dan menempatkan kaki ke depan sejalan dengan tempat administrasi ingin pergi dengan menambahkan pekerjaan dan pembangunan di A.S.,” katanya. Namun dia menambahkan, “Tidak jelas mengapa investasi ini terkena dampak reformasi pajak.”

Secara terpisah, Bloomberg News Mark Gurman melaporkan pada hari Rabu, perusahaan tersebut telah memberikan sebagian besar karyawannya di seluruh dunia bonus $ 2.500 dalam bentuk hibah saham di bulan-bulan mendatang. Untuk itu, penerima manfaat bisa mengucapkan terima kasih kepada pemotongan pajak.

Namun, pengumuman investasi bernilai miliaran dolar Apple membawa bobot yang lebih besar bagi Trump dan anggota Partai Republik lainnya yang ingin menemukan tanda-tanda bahwa paket pajak tersebut memasok dorongan momentum yang besar untuk pertumbuhan ekonomi yang lebih luas. Peserta lain dalam parade perusahaan yang membagi-bagikan bonus mungkin bagus. Apa yang disukai oleh Partai Republik, bagaimanapun, adalah bukti bahwa raksasa perusahaan membajak barang-barang mereka menjadi jenis pengeluaran yang akan menetes ke pekerja.

“Tentu upah dan bonus yang lebih tinggi adalah kabar baik,” kata analis senior Tax Foundation Scott Greenberg. “Tapi jika tagihan pajak akan memiliki efek ekonomi yang besar, kemungkinan akan meluangkan waktu untuk muncul, karena akan memakan waktu lama bagi perusahaan untuk merespons insentif yang ditawarkan oleh ketentuan pajak yang baru.” Dan, dia mengingatkan, “sulit untuk memisahkan kausalitas dari perusahaan yang mencari isyarat niat baik publik.”

Apple tidak mungkin melakukan pengecekan fakta-klaim Trump.

Pengumuman tersebut tampaknya dirancang untuk memenangkan beberapa poin bagus dari warga, dengan CEO Apple, Tim Cook, menyatakan dalam sebuah pernyataan bahwa perusahaannya “hanya bisa terjadi di Amerika, dan kami bangga membangun sejarah panjang dukungan kami untuk ekonomi AS. . ”

Ingatlah bahwa tech titan datang untuk mendapatkan pelecehan khusus dari Trump selama kampanye 2016. Calon berjanji untuk membuat Apple “mulai membangun komputer dan barang sialan mereka di negara ini dan bukan di negara lain,” pada suatu saat mendesak pemboikotan produk Apple, dan mengatakan bahwa dia akan “turun dengan sangat keras” pada Cook yang “kepalanya akan berputar sepanjang perjalanan kembali ke Silicon Valley. ”

Tapi Apple bukanlah satu-satunya raksasa perusahaan yang telah malu-malu berjanji untuk menggunakan keuntungan pajaknya untuk investasi dan kenaikan upah daripada, katakanlah, pembelian kembali saham dan pembayaran dividen.

Survei CNBC terhadap 100 perusahaan terbesar berdasarkan pasar hanya menemukan sembilan dengan “rencana khusus untuk menggunakan sebagian uang yang disimpan dari pemotongan pajak perusahaan untuk meningkatkan gaji pekerja atau berinvestasi di fasilitas atau amal.”

Di berita lain, matahari terbit hari ini. Bisakah kita mengatakan dengan pasti akan ada tapi untuk potongan pajak perusahaan?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *